1937 Horch 853

Summary

  • Year of manufacture 
    1937
  • Chassis number 
    853177
  • Engine number 
    851234
  • Lot number 
    257
  • Drive 
    LHD
  • Condition 
    Used
  • Number of seats 
    2
  • Location
  • Exterior colour 
    Other
  • Drivetrain 
    2wd
  • Fuel type 
    Petrol

Description

1937 Horch 853 Spezialroadster
Coachwork by in the style of Erdmann & Rossi
Chassis no. 853177
Engine no. 851234

Like other limited-production styles offered by German luxury manufacturers in the 1930s, Horch's impressive 853 Spezialroadster was produced in different series with styling that evolved over time. The second series included just five examples, a prototype and four subsequent 'production' versions. Built on a shortened chassis, they were distinguished by an extremely long bonnet, extending virtually to the frame of a raked 'V' windscreen in the manner of Dietrich-styled Packards; a single-blade front bumper; and a moulding running from the front of the car all the way around the rear of the body.

The result was a design that emphasised the car's front end and had virtually no rear deck, giving it the impression of massive horsepower and tremendous length. More than just a stunning example of the Horch, it was one of the most beautiful German automobiles of the era, managing to combine both the famous 'Teutonic arrogance' of which motoring writers often spoke, with a certain lithe grace. Today only four authentic Spezialroadsters of the second series are known to have survived compared with twice as many of the more famous 500 K and 540 K 'long tail' Spezialroadsters produced by Mercedes-Benz in the same era.

The example offered here was constructed by the well-known German specialists Horch Classic upon an original 853 chassis, reportedly acquired in the Ukraine where it had been in service as a farm tractor! A restoration was soon underway, which would take seven years and involve many thousands of man-hours and research with numerous archives. The design was intended to mirror the best features of both the first- and second-generation Spezialroadsters, borrowing the original design's wing-mounted driving lights and low-cut doors, with the second generation's smooth one-piece tail.

The body was crafted in the traditional fashion, using a wooden mock-up as the basis for a wooden body frame of the correct type. Great care was taken in crafting the body frame and the outer panels, then painstakingly uniting them with expert fit and finish. The body was finished in a striking and period-correct colour combination: silver with a red bonnet upper surface, while the interior was finished in leather of a period-correct grain and texture, embroidered with the Horch logo on the seats and door cards. The hood was finished with an Alcantara lining. Such was the level of detail involved in the coachwork that the dashboard, a single piece of wood, was fashioned of Canadian burr veneer, chosen because its slight reddish tinge complements the paintwork beautifully. All chromed parts were properly re-plated, while the Horch logos on the radiator and boot lid were plated with 24-carat gold.

Horch Classic noted that the frame required repair in several areas due to corrosion, while the original engine, front and rear axles, differential, and steering were all overhauled as necessary before reinstallation. The engine received new bearings, pistons, and valve guide seals, and the camshaft and valve gear were both rebuilt. Dynamometer tested for some 20 hours before installation, the engine uses a modern ignition system and transmits its power to the rear axle via a modern five-speed manual gearbox. Importantly, an original and correct Horch four-speed manual transmission has been acquired by the vendor and is offered with the car, enabling a new owner to improve the correctness and authenticity of their acquisition at little additional cost. Previously registered in Switzerland as a 'Veteran' and offered with cancelled Swiss papers, the Horch is tax-paid in that country and could easily be reregistered there should the successful purchaser so desire.

Horch Spezialroadsters are few in number, and the opportunity to acquire one so expertly crafted and true to the breathtakingly beautiful original design is a rare indeed. Built by marque experts, this car is a fitting tribute to one of the most beautiful European designs of its era, an automobile admired by enthusiasts and historians alike.

Please note this motor car is subject to the reduced local import tax should it remains in the EU. Bonhams is the guarantor of the customs duties and taxes clearance: consequently, this motor car cannot be released to the buyer or his transporter immediately after the sale.

Horch 853 Spezial roadster
 carrossée dans le style d'Erdmann & Rossi 1937 

Châssis n° 853177

Moteur n° 851234


•Une des voitures allemandes les plus sportives de l'époque

•Restauration par Horch Classic
bien préservée
•Résurrection d'un modèle emblématique

•Boîte manuelle à cinq rapports moderne

•Vendue ave une boîte à quatre rapports Horch ZF originale


Comme les autres modèles de luxe allemands construits en série limitée dans les années1930, l'impressionnante 853 Spezialroadster de Horch fut produite en différentes variantes dans un style qui évolua avec le temps. La seconde série ne compte que cinq exemplaires, un prototype et quatre modèles « de série ». Construits sur un empattement raccourci, ils se distinguaient par leur capot extrêmement long, se prolongeant pratiquement jusqu'au pied du pare-brise incliné à la manière des Packard carrossées par Dietrich avec un pare-chocs avant constitué d'une seule lame et une moulure prenant naissance à l'avant de la voiture et en faisant tout le tour en enveloppant l'arrière.

Le résultat mettait en valeur l'avant de la voiture qui n'avait pratiquement pas de partie arrière, donnant une incroyable impression de puissance et de longueur démesurée. Plus qu'un simple exemplaire de Horch hors du commun, il s'agit de l'une des plus belles automobiles allemandes de l'époque, combinant la fameuse « arrogance teutonne », dont parlent souvent les journalistes automobiles, avec une certaine élégance. Aujourd'hui seuls quatre authentiques Spezialroadsters de la seconde série ont survécu, comparés aux deux fois plus nombreux Spezialroadsters « longue queue » 500 K et 540 K plus connus produits par Mercedes-Benz à la même époque.

L'exemplaire vendu ici a été construit par le spécialiste bien connu Horch Classic sur un châssis 853 original, acquis en Ukraine où il servait de tracteur agricole ! La restauration, qui allait prendre sept années et impliquer des milliers d'heures de main d'œuvre et de recherches dans de nombreuses archives, débuta aussitôt. Le dessin devait associer le meilleur des deux générations de Spezialroadsters, empruntant les phares montés sur les ailes et les portes échancrées du dessin original avec l'arrière arrondi de la seconde génération.

La carrosserie a été réalisée de manière traditionnelle en utilisant un patron en contreplaqué comme modèle pour réaliser la structure de carrosserie en bois conforme à l'originale. On prit grand soin à la réalisation de la structure et des panneaux de carrosserie et en les réunissant avec des tolérances et une finition d'experts. La carrosserie fut peinte dans une harmonie de couleurs percutante conforme à celles de l'époque, gris argent avec capot rouge tandis que l'intérieur recevait un cuir au grain et à la texture conformes à ceux de l'époque, brodé du logotype Horch sur les sièges et les portes. La capote est doublée en Alcantara. Le niveau de détail est tel que le tableau de bord, constitué d'un seul morceau de bois, a été réalisé en loupe d'orme canadien, choisi parce que sa légère nuance rouge s'accordait bien à la teinte de la carrosserie. Tous les chromes ont été refaits, tandis que les logos Horch du radiateur et du coffre ont été plaqués en or 24 carats.

Horch Classic souligne que le châssis a nécessité des réparations à plusieurs endroits en raison de la corrosion, tandis que le moteur original, les essieux avant et arrière, le différentiel et la direction ont tous été révisés, comme nécessaire, avant d'être remontés. Le moteur a reçu des pistons, des roulements et des guides de soupapes neufs et l'arbre à cames et les commandes de soupapes ont été refaits. Passé au banc d'essai pendant 20 heures avant d'être remonté, le moteur est doté d'un système d'allumage moderne et transmet sa puissance à l'essieu arrière via une boîte manuelle à cinq rapports modernes. Il est important de noter qu'une boîte manuelle à quatre rapports originale et conforme, acquise par le vendeur, est fournie avec la voiture, afin de permettre à l'acheteur d'améliorer l'authenticité et la conformité de son acquisition sans grands frais supplémentaires. Précédemment immatriculée en Suisse comme véhicule de collection et vendue avec ces papiers périmés, les frais de douane pour ce pays ont été acquittés et la Horch sera facile à ré-immatriculer si l'heureux acheteur le désire.

Les Spezialroadsters Horch sont très rares et les occasions d'en acquérir un aussi magnifiquement réalisé et si proche du superbe dessin original sont encore plus rares. Construit par des experts de la marque, cette voiture est un hommage à l'un des plus beaux designs européens de son époque, une automobile admirée aussi bien par les passionnés que par les historiens.

Veuillez noter que si cette voiture reste dans la Communauté Européenne elle sera soumise à une taxe d'importation au taux réduit de la TVA à l'importation locale. Bonhams restant le garant des droits et taxes douanières, cette voiture ne pourra donc pas être récupérée par l'acheteur ou son transporteur immédiatement après la vente.