1938 Delahaye 135 M

Summary

  • Year of manufacture 
    1938
  • Chassis number 
    48721
  • Lot number 
    237
  • Drive 
    LHD
  • Condition 
    Used
  • Number of seats 
    2
  • Location
  • Exterior colour 
    Other
  • Drivetrain 
    2wd
  • Fuel type 
    Petrol

Description

1938 Delahaye 135 M Three-position Drophead Coupé
Coachwork by Henri Chapron
Chassis no. 48721

"The French coachbuilders, without exception, dressed the 135 with refined works of craftsmanship and art for twenty years, but in particular Chapron, Figoni et Falaschi, and Letourneur et Marchand." – William Stobbs, Les Grandes Routières.

Chassis number '48721' wears coachwork by Henri Chapron of Paris and is one of his rare four-seater Grand Luxe three-position dropheads. Elegantly proportioned and well balanced, these ultra-luxurious cars won numerous concours prizes at the most fashionable venues of the day: Paris, La Baule, Cannes, etc.

Right-hand drive like many high quality French cars of the period, this gorgeous Delahaye has the Cotal semi-automatic gearbox and is finished in two-tone light blue/black with blue leather interior. The car was was ordered on 15th October 1937 from Delahaye in Paris by Messrs Hottman & Huppert of Vienna, Austria. Despatched to Henri Chapron's workshop on 10th December that same year, the car was delivered to its first owner in Vienna in the spring of 1938.

There are no subsequent records of '48721' until it was purchased in Prague by Mr Jan First in the late 1950s. Mr First lacked the resources to maintain and restore the Delahaye, which he eventually sold to the previous owner, Ruedi Wenger, in 1989 while it was still mobile. A professional motor mechanic, Mr Wenger kept the Delahaye for the next 24 years, during which time he carried out a total restoration.

Works undertaken included dismantling the car completely and repairing the chassis; having the engine and Cotal gearbox rebuilt by specialists; overhauling the transmission, suspension and brakes; rebuilding the wheels; repairing the body frame and panelling; re-plating the brightwork; rewiring the electrics; re-trimming the interior to original pattern; making a new convertible hood; fitting new bumpers; and repainting the car in two-tone livery as original. A full description (in German) of the restoration is available.

Following the restoration's completion, the Delahaye was roadworthiness tested in Switzerland on 28th June 1995 and for the next 15 years would be enthusiastically toured and rallied throughout Europe. Events participated in include the following:

Basel to Paris Raid
Chopard concours in Geneva (prize-winner)
Mulhouse concours (prize-winner)
Schloss Dyck concours (prize-winner)
SMVC Alpine tour (twice)
Burgen & Schlossfahrt, Germany (eight times)
Austrian Alpine tour
Austria to Hungary tour
Austria to Romania and Slovakia tour
Caravana Romantica in Italy
Touring through Scotland

Without question one of the greatest sporting cars of all time, the Delahaye 135 was a true dual-purpose creation, equally capable of winning top concours de'élégance events and the most keenly contested races and rallies. Expertly restored, lovingly maintained and extensively campaigned, this most elegant example drives very well and is ready to delight its fortunate next owner.

Please note this motor car is subject to the reduced local import tax should it remains in the EU. Bonhams is the guarantor of the customs duties and taxes clearance: consequently, this motor car cannot be released to the buyer or his transporter immediately after the sale.

Delahaye 135 M cabriolet Mylord 1938
Carrosserie Henri Chapron
Châssis n° 48721

•Livrée neuve à Vienne, en Autriche
•Restaurée professionnellement en Suisse vers 1989-1995
•Régulièrement engagée dans des manifestations européennes
•Aux mains du précédent propriétaire pendant 24 ans
•Immatriculée en Suisse

« Les carrossiers français, sans exception, ont tous habillé la 135 avec de magnifiques créations artisanales raffinées pendant vingt ans, et tout particulièrement Chapron, Figoni & Falaschi, et Letourneur & Marchand. » – William Stobbs, Les Grandes Routières.

Le châssis numéro 48721 porte une carrosserie réalisée par Henri Chapron de Paris et fait partie des rares cabriolets Mylord quatre places Grand Luxe. Idéalement proportionnée et bien équilibrée, cette très luxueuse voiture a remporté de nombreux prix et concours aux plus élégantes manifestations de l'époque : Paris, La Baule, Cannes, etc.

Dotée d'une conduite à droite, comme la majorité des voitures de luxe françaises de l'époque, cette superbe Delahaye est équipée d'une boîte semi-automatique Cotal et peinte dans une livrée deux tons, bleu clair sur noir avec intérieur en cuir bleu. La voiture fut commandée le 15 octobre 1937 chez Delahaye à Paris par Messieurs Hottman & Huppert de Vienne, en Autriche. Expédiée à l'atelier d'Henri Chapron le 10 décembre de la même année, la voiture fut livrée à son premier propriétaire à Vienne au printemps 1938.

On ne trouve aucune trace postérieure de 48721 jusqu'à son achat à Prague par M. Jan First à la fin des années 1950. M. First n'avait pas les moyens d'entretenir et de restaurer la Delahaye qu'il finit par vendre au précédent propriétaire, Rüdi Wenger, en 1989, alors qu'elle était encore roulante. Mécanicien professionnel, M. Wenger conserva la Delahaye pendant les 24 années qui suivirent, au cours desquelles il entreprit une restauration complète.

Les travaux effectués comprennent le démontage complet de la voiture et la réparation du châssis, la révision du moteur et de la boîte Cotal par un spécialiste, la réfection de la transmission, de la suspension et des freins, la reconstruction des roues, la réparation de la structure de la carrosserie, le chromage de l'accastillage, la réfection du faisceau électrique, des garnitures intérieures conformément à l'origine, la fabrication d'une capote neuve, de nouveaux pare-chocs, et la peinture deux tons identique à la livrée originale. Une description complète (en allemand) de la restauration est disponible.

Une fois la restauration achevée, la Delahaye a été essayée sur route en Suisse le 28 juin 1995 et a été utilisée avec passion dans toute l'Europe pendant les 15 années qui ont suivi. Les manifestations auxquelles elle a participé sont :

Raid Bâle-Paris
Concours Chopard à Genève (récompensé par un prix)
Concours de Mulhouse (récompensé par un prix)
Concours de Schloss Dyck (récompensé par un prix)
Rallye SMVC Alpine (deux fois)
Burgen & Schlossfahrt, en Allemagne (huit fois)
Austrian Alpine tour
Rallye Autriche-Hongrie
Rallye Autriche-Roumanie et Slovaquie
Caravana Romantica en Italie
Voyage en Écosse

Sans conteste l'une des plus grandes sportives de tous les temps, la Delahaye 135 était une création totalement polyvalente, tout aussi capable de remporter un concours d'élégance que les rallyes ou les courses les plus exigeantes. Restaurée par des experts, amoureusement entretenue et utilisée avec passion, cet élégant exemplaire fonctionne parfaitement et sera prêt à faire le délice de son futur propriétaire.

Veuillez noter que si cette voiture reste dans la Communauté Européenne elle sera soumise à une taxe d'importation au taux réduit de la TVA à l'importation locale. Bonhams restant le garant des droits et taxes douanières, cette voiture ne pourra donc pas être récupérée par l'acheteur ou son transporteur immédiatement après la vente.