• Year of manufacture 
    1957
  • Car type 
    Convertible / Roadster
  • Lot number 
    37
  • Reference number 
    Aguttes - The Summer Sale 2022 - 37
  • Drive 
    LHD
  • Condition 
    Original Condition
  • Location
  • Exterior colour 
    Black

Description

1957 – D.B HBR Le Mans usine

Carte grise française

Châssis n° 916 / 924 (voir texte)

- Unique survivante des trois D.B d’usine engagées aux 24 Heures du Mans 1957
- Palmarès conséquent : Grand Prix de Rouen, Grand Prix de Caen, Tour de France Automobile, Tour de Corse, 3 Heures de Pau, Coupe de Vitesse à Montlhéry…
- Restauration exemplaire
- Performances de premier plan
- Occasion rarissime d’acquérir une barquette usine à palmarès
- Historique limpide et parfaitement documenté

Charles Deutsch, ingénieur des Ponts et Chaussées diplômé de l’Ecole Polytechnique, et René Bonnet, autodidacte, s’associent juste avant la Deuxième Guerre mondiale pour construire des voitures de sport et de course. Après avoir utilisé le moteur 4-cylindres de la Citroën Traction, les patrons de la marque D.B se tournent vers le fameux moteur Panhard, un incroyable bicylindre de 750 cm3 refroidi par air. Les cocktails D.B – Panhard vont donner naissance aux autos de course les plus incroyables des années 1950…

La barquette numéro de châssis 916 en fait partie. Après une belle prestation aux 24 Heures du Mans 1956 (victoire à l’indice de performance), la petite firme de Champigny décide d’engager trois voitures en 1957 : une barquette 1956 relookée, arborant le numéro de course 49, et deux barquettes 1957 inédites, flanquées des numéros 50 et 51. Le sort et l’armada Lotus ne permettront pas de renouveler l’exploit de l’année précédente, puisque les D.B 50 (confiée à Jo Schlesser et Jean-Claude Vidilles ) et 51 sortent de la piste après Mulsanne, le dimanche 23 juin à 7 h du matin ; la légende veut que le panneauteur de l’équipe placé à cet endroit se soit endormi avec le panneau « Plus vite » à la main...

La voiture numéro 50, qui était en tête à l’indice, part en carrosserie (une copie de la facture de réparation de l’Atelier Lefebvre, à Houille, datée du 8 juillet 1957, est jointe au dossier), puis se voit greffée d’un toit en fibre, issu du moule du coach HBR5, riveté grâce à un jeu de cornières en aluminium. C’est sous cette forme, pas encore peinte, engagée en catégorie Grand Tourisme, qu’elle termine 3e du Grand Prix de Rouen, puis remporte le Grand Prix de Caen, avec Jean-Claude Vidilles au volant. Après cette course, la voiture est enfin finie, et immatriculée : elle perd à cette occasion son numéro de châssis 916 et son immatriculation provisoire 3576 WO, au profit du numéro de châssis 924, et du numéro d’immatriculation 6479 GD 75. L’expert mandaté par la compagnie d’assurance aurait en effet déclaré le châssis 916 irréparable et René Bonnet aurait ainsi changé le numéro de série pour toucher la prime d’assurance… Mais il s’agit bel et bien de la même voiture !

916/924 va ensuite écumer les courses, en version berlinette, avec en point d’orgue le 6e Tour de France Automobile (numéro 124, Armagnac – Menneron, abandon), et le Tour de Corse (numéro 47, Laureau – Jaeger, victoire de classe). Début 1958, Gérard Laureau remporte encore la catégorie GT au Grand Prix de Pau (numéro 21), tandis que Jean-François Jaeger la conduit encore à la victoire à Montlhéry, aux Coupes de vitesse (numéro 81). Sa dernière sortie officielle, à la course de côte de Planchois, près de Saint-Etienne (pilote Jaeger, numéro 77), lui est fatale : elle est gravement endommagée sur sortie de route.

René Bonnet revend 916/924 sur place, et c’est Lucien Chanchou, garagiste à Villeneuve-lès-Avignon, dans le Vaucluse, qui s’en porte acquéreur. Il répare la voiture, en redressant un maximum d’éléments d’origine, et confectionne un nouveau toit riveté, en aluminium cette fois-ci. Elle devient blanche, puis change de main, et se trouve repeinte en jaune. En 1969, elle est achetée par un amateur qui va la stocker pendant trente ans, avant de la revendre en 2001 à Jean-Paul Humbert, de la société EPAF, à Romorantin, bien connu pour ses travaux sur les V12 Matra par ailleurs. Ce grand amateur de D.B Panhard découvre alors qu’il s’agit de l’unique barquette survivante des 24 Heures du Mans 1957, et entame une restauration, qui sera terminée par son propriétaire suivant, Honoré Durand, un amateur D.B convaincu.

Ensuite, Honoré et son ami Alain Gawski inscriront 916/924 aux plus belles épreuves historiques, dont le Tour Auto et Le Mans Classic, avant que Pierre-Henri Mahul ne reprenne le flambeau… D’ailleurs, le futur propriétaire aura la chance de pouvoir prendre le départ du Mans Classic, dans une semaine, avec Pierre-Henri, qui avait inscrit la voiture avant la Covid… Enfilez votre combinaison, attachez votre casque, et sautez dans le baquet de cette extraordinaire barquette, authentique témoin de la course automobile des années 1950. L’occasion ne se présentera pas deux fois !

Est. 250 000 – 350 000 €

1957 – D.B HBR Le Mans usine

French registration title

Chassis n° 916 / 924 (see text)

- Sole survivor of the three works D.B.'s entered in the 1957 Le Mans 24 Hours
- Impressive palmares: Grand Prix de Rouen, Grand Prix de Caen, Tour de France Automobile, Tour de Corse, 3 Heures de Pau, Coupe de Vitesse à Montlhéry...
- Exemplary restoration
- First class performance
- Extremely rare opportunity to acquire a works racing car with a crystal clear history
- Clear and perfectly documented history

Charles Deutsch, an engineer from the Ponts et Chaussées and a graduate of the Ecole Polytechnique, and René Bonnet, a self-taught man, joined forces just before the Second World War to build sports and racing cars. After having used the 4-cylinder engine of the Citroën Traction, the bosses of the D.B. brand turned to the famous Panhard engine, an incredible 750 cc air-cooled twin-cylinder. The D.B - Panhard cocktails gave birth to the most incredible racing cars of the 1950s...

One of them was the small car with chassis number 916. After a great performance at the 1956 Le Mans 24 Hours (victory in the performance index), the small firm from Champigny decided to enter three cars in 1957: a redesigned 1956 model, bearing the race number 49, and two new 1957 models, with numbers 50 and 51. Fate and the Lotus armada did not allow a repeat of the previous year's feat, as D.B 50 (entrusted to Jo Schlesser and Jean-Claude Vidilles) and 51 left the track after Mulsanne, on Sunday 23 June at 7 a.m.; legend has it that the team's signaller placed there fell asleep with the "Faster" sign in his hand...

Car number 50, which was in the lead at the time of the clue, was given a bodywork overhaul (a copy of the repair invoice from the Lefebvre workshop in Houille, dated 8 July 1957, is attached to the file), and then fitted with a fibreglass roof, taken from the mould of the HBR5 coach, riveted on with a set of aluminium angles. It was in this form, not yet painted, entered in the Grand Touring category, that it finished 3rd in the Rouen Grand Prix, then won the Caen Grand Prix, with Jean-Claude Vidilles at the wheel. After this race, the car is finally finished and registered: it loses its chassis number 916 and its provisional registration 3576 WO, in favour of chassis number 924 and registration number 6479 GD 75. The expert commissioned by the insurance company would have declared the 916 chassis irreparable and René Bonnet would have changed the serial number in order to get the insurance premium... But it is the same car!

The 916/924 then went on to race in the berlinette version, with the 6th Tour de France Automobile (number 124, Armagnac - Menneron, withdrawal), and the Tour de Corse (number 47, Laureau - Jaeger, class victory) as a highlight. At the beginning of 1958, Gérard Laureau won again the GT category at the Grand Prix de Pau (number 21), while Jean-François Jaeger drove it to victory at Montlhéry, at the Coupes de vitesse (number 81). Its last official outing, at the Planchois hill-climb near Saint-Etienne (Jaeger driver, number 77), is fatal: it is severely damaged when it goes off the road.

René Bonnet sells the 916/924 on the spot, and it is Lucien Chanchou, garage owner in Villeneuve-lès-Avignon, in the Vaucluse, who buys it. He repaired the car, straightening as many of the original parts as possible, and made a new riveted roof, this time in aluminium. It became white, then changed hands and was repainted in yellow. In 1969, it was bought by an amateur who stored it for thirty years, before selling it in 2001 to Jean-Paul Humbert, of the EPAF company in Romorantin, well known for his work on the V12 Matra. This great D.B. Panhard enthusiast then discovered that it was the only surviving barquette from the 1957 Le Mans 24 Hours, and began a restoration, which was completed by its next owner, Honoré Durand, a convinced D.B. enthusiast.

Honoré and his friend Alain Gawski then entered the 916/924 in the most beautiful historic events, including the Tour Auto and Le Mans Classic, before Pierre-Henri Mahul took over... Moreover, the future owner will be lucky enough to be able to take the start of the Le Mans Classic, in a week's time, with Pierre-Henri, who had entered the car before the Covid... Put on your overalls, strap on your helmet, and jump into the bucket of this extraordinary barquette, an authentic witness to motor racing in the 1950s. You won't get the chance twice!

Est. 250 000 - 350 000 €

Aguttes – Auction House in Paris
The Summer Sale 2022 / 26th of June

Public Viewing:
Vendredi 24 Juin : 15h-20h
Samedi 25 Juin : 10h-18h
Dimanche 26 Juin : 9h-12h (appointment only)

Contact: +33 1 47 45 93 01 / [email protected]

The Auction Sale:
Sunday 26 June 2022 : 15:00 PM

Aguttes
164 bis avenue Charles de Gaullle
92 200 Neuilly-sur-Seine

For more information:
Contact: +33 1 47 45 93 01 / +33 6 16 91 42 28 / [email protected]

https://expertise.aguttes.com/estimation-automobiles-de-collection/


Aguttes
164 bis, avenue Charles de Gaulle
Neuilly-sur-Seine
92200Neuilly-sur-Seine
France
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Rossignol

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Fax 
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