1939 Bentley 4 1/4 Litre

1/4 Continental Saloon

Summary

  • Year of manufacture 
    1939
  • Car type 
    Convertible / Roadster
  • Lot number 
    39
  • Drive 
    LHD
  • Condition 
    Original Condition
  • Location
  • Exterior colour 
    Black

Description

1939 - Bentley 4 ¼ Litre Continental Saloon

Titre de circulation belge

Châssis n° : B-69-MX

Rare carrosserie aluminium Pillarless Saloon by Mulliner
Le confort d’une Rolls
Très beau jus d’origine

Dans les années 1920, Bentley étend sa notoriété et assoit sa réputation en remportant l’une des courses automobiles les plus en vues, et les plus exigeantes du moment : les fameuses 24 Heures du Mans. La firme britannique ne totalise pas moins de cinq victoires entre 1924 et 1930 (dont quatre consécutives entre 1927 et 1930). Malgré ces succès, Walter-Owen Bentley se trouve en grande difficulté financière, et se trouve contraint de céder l’entreprise qui porte son nom à son rival de toujours, Rolls-Royce. Si les nouvelles Bentley made in Derby (l’usine Rolls-Royce où leur production a été délocalisée) conservent un brin de sportivité, elles sont désormais conçues pour être élégantes et confortables. Ce sont en quelques sortes des Rolls-Royce bis. La « nouvelle » 3 ½ Litre sera ainsi produite jusqu’en 1936, avant d’être remplacée par la fameuses 4 ¼ Litre, selon les préceptes de W.-O. Bentley himself qui disait : « There’s no replacement for displacement », en français : rien ne vaut la cylindrée. Au milieu des années 1930, le développement du réseau routier sur le vieux continent permet aux fortunés européens de se déplacer rapidement entre leurs différentes propriétés. C’est pour satisfaire cette clientèle exigeante que Bentley présente la 4 ¼ litre, capable de rouler à plus de 150 km/h en plein confort, voir près de 200 km/h en version Continental (taux de compression et alimentation revus). Après avoir acheté un châssis, le client faisait carrosser la voiture au sein de l’atelier de son choix parmi la myriade de spécialistes sur le marché. La Bentley Derby 4 ¼ Litre sera produite à 1 234 exemplaires entre 1936 et 1939, remplacée en 1940 par la Mk V.

Si la plupart des 4 ¼ Litre furent carrossées par Park Ward, la Bentley de la collection Anna Lisa est signée Mulliner (bien avant que ce carrossier ne passe sous la tutelle de Rolls-Royce et soit justement groupé avec Park Ward). Elle dispose en plus d’une très élégante carrosserie berline sans montants (pillarless en anglais) avec portes antagonistes, et qui a la particularité d’être en aluminium (alors que la plupart des 4 ¼ Litre furent en acier à cause du contexte militaire). La voiture présente une superbe patine, à peine émaillée de quelques éclats de peinture qui participent au charme de l’ensemble. L’intérieur en cuir vert de très bonne facture semble être celui d’origine, et nous noterons aussi la présence d’un toit ouvrant d’origine. La voiture est complète de tous ses éléments, jusqu’à la caisse à outils d’époque dans le coffre (quelques éléments manquent à l’appel). Le moteur n’est pas bloqué. Il s’agit en résumé d’une sublime Bentley Derby de la toute fin des années 1930, dans sa motorisation la plus désirable, qui semble nécessiter une remise en route avant de, à nouveau, transporter ses passagers à près de 200 km/h… dans le confort d’une Rolls-Royce.

Est. 30 000 – 40 000 €

1939 - Bentley 4 ¼ Litre Continental Saloon

Belgian registration title

Chassis number : B-69-MX

Rare aluminum-body pillarless saloon by Mulliner
The comfort of a Rolls-Royce
Very nice original condition

In the 1920s, Bentley extended its fame and reputation by winning one of the most prominent and demanding car races of the time: the famous 24 Hours of Le Mans. The British company won no less than five times between 1924 and 1930 (including four consecutive victories between 1927 and 1930). Despite these successes, Walter-Owen Bentley found himself in great financial difficulty, and was forced to sell the company that bore his name to his long-time rival, Rolls-Royce. If the new Bentleys made in Derby (the Rolls-Royce factory where their production was relocated) retain a touch of sportiness, they are now designed to be elegant and comfortable. They are, in a sense, a sort of Rolls-Royce alter ego. The "new" 3 ½ Litre was produced until 1936, before being replaced by the famous 4 ¼ Litre, following the precepts of W.-O. Bentley himself who said: "There's no replacement for displacement". In the mid-1930s, the development of the road network on the old continent allowed wealthy Europeans to move quickly between their various properties. It is to satisfy this demanding clientele that Bentley presents the 4 ¼ liter, capable of driving at more than 150 km/h in full comfort, and even close to 200 km/h in the Continental version (revised compression ratio and fuel supply). After purchasing a chassis, the customer would have the car bodied in the workshop of his choice from the myriad of specialists on the market. The Bentley Derby 4 ¼ Litre would be produced to 1,234 examples between 1936 and 1939, replaced in 1940 by the Mk V.

While most of the 4 ¼ Litres were bodied by Park Ward, the Bentley in the Anna Lisa collection is designed by Mulliner (long before this coachbuilder came under the Rolls-Royce umbrella and was rightly grouped with Park Ward). It also has a very elegant pillarless saloon body with antagonistic doors, and has the particularity of being made of aluminum (whereas most of the 4 ¼ Litre cars were made of steel because of the military context). The car has a superb patina, barely glazed with a few paint chips that participate to the charm of the whole. The green leather interior seems to be original, and we will also note the presence of an original sunroof. The car is complete with all its elements, including the original toolbox in the trunk (some elements are missing). The engine is not blocked. In short, this is a sublime Bentley Derby from the very end of the 1930s, in its most desirable motorization, which seems to need a restart before, once again, carrying its passengers at nearly 200 km/h... in the comfort of a Rolls-Royce.

Est. 30 000 – 40 000 €

Aguttes – Auction House in Paris
The Autumn Sale 2021 / 12th of December

Public Viewing:
Vendredi 10 décembre : 12h-18h
Samedi 11 décembre : 10h-18h
Dimanche 12 décembre : 10h-18h (appoitment only)

Contact: +33 1 47 45 93 01 / [email protected]

The Auction Sale:
Sunday 12 December: 15:00 PM

Aguttes
164 bis avenue Charles de Gaullle
92 200 Neuilly-sur-Seine

For more information:
Contact: +33 1 47 45 93 01 / +33 6 16 91 42 28 / [email protected]

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