Classic Team Lotus Festival in Snetterton: Rückblick

Treffen der Generationen: Am 20. Juni traf der neue Formel-1-Bolide T127, mit dem Lotus nach 16 Jahren in den Rennsport zurückkehrt, auf seine Ahnen. Neben den klassischen Rennsport-Ikonen aus 37 Jahren Formel-Geschichte waren bei der Familienzusammenkunft auch einige Fahrerlegenden vertreten. Rainer Schlegelmilch, bekannt als das „Auge der Formel 1“, hat das Festival für Classic Driver fotografiert.

Eigentlich verbietet es das aktuelle Reglement der Formel 1, neue Rennwagen vor dem offiziellen Einsatz zu testen. Für den Lotus vom Typ T127 wurde jedoch kurz vor dem Renndebüt in Valencia eine Ausnahme gemacht: Jarno Trulli durfte den grün-gelb lackierten Boliden, mit dem der Traditionsrennstall in die dieser Rennsaison unter malayischem Patronat startet, für eine Demonstrationsrunde über die Strecke von Snetterton jagen. Auch der zweite und dritte Fahrer von Lotus Racing, Heikki Kovalainen und Fairuz Fauzy, waren beim großen Heritage Festival zugegen. Für Traditionalisten waren die klassischen Rennwagen der Baujahre 1957 bis 1994 natürlich noch um einiges interessanter. Das Classic Team Lotus unter der Führung von Clive Chapman, Sohn des legendären Firmengründers Colin Chapman, hatte es geschafft, alle Rennwagen-Typen zusammen zu bringen, die jemals für den britischen Rennstall gestartet waren.

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Besonders die Zusammenführung der drei wichtigsten Rennwagen des legendären F1-Piloten Jim Clark sorgte für Begeisterung: Mit dem Lotus Type 25 hatte Clark 1963 die Weltmeisterschaft gewonnen, mit dem Lotus Type 38 im Jahr 1965 die Indy 500 und am Steuer des Lotus Type 49 schließlich den niederländischen Grand Prix von 1967. An einem Ort hatte man diese drei geschichtsträchtigen Exemplare bisher noch nicht bewundern können. Chapman hatte jedoch nicht nur alle Rennwagen, sondern auch zahlreiche ehemalige Mitarbeiter eingeladen, die zwischen 1957 und 1994 für den Rennstall gearbeitet hatten. Rund 350 Veteranen waren dem Ruf gefolgt und zum Klassentreffen nach Snetterton gereist. Ein Moment großer Emotion war auch die Eröffnung des Classic Team Lotus Pavillons durch Hazel Chapman, die Witwe Colin Chapmans, die wenige Tage zuvor ihren 85. Geburtstag gefeiert hatte.

Weitere Informationen zum Classic Team Lotus finden Sie auf der Website www.classicteamlotus.co.uk.

Der Fotograf Rainer Schlegelmilch gilt als „Auge der Formel 1“: Seit den Sechzigerjahren begleitet er den Rennzirkus mit seiner Kamera – und hat dabei sogar schon 36 Grand Prix mehr auf dem Kerbholz als das ruhmreiche Lotus-Team. Schlegelmilchs beeindruckenden Dokumente aller historischen Lotus-Rennwagen seit dem Type 25 finden sich auf der Website Schlegelmilch Photography. Alle Motive lassen sich dort auch als High-Quality-Print bestellen.

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Text: Classic Driver
Fotos: Rainer Schlegelmilch


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